Balance zwischen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft

Wishbone Ash – Coat Of Arms

In der langen Historie der Rockmusik gibt es nur wenige stilprägende Bands, die bis in die Gegenwart hinein aktiv sind und in ihren Konzerten nicht nur für ihre Vergangenheit gefeiert werden, sondern ihre Fans regelmäßig mit neuen Alben, neuen Songs und frischen Ideen begeistern.

Wishbone Ash gehören zweifellos zu dieser raren Spezies. Am 28. Februar 2020 erscheint nun das neueste Werk der Band bei Steamhammer / SPV. als CD,  2LP incl. Instrumental Bonustrack, 140g schwarzes Vinyl, Gatefold, sowie in digitaler Form.

Fast auf den Monat genau 50 Jahre ist es her, dass die Gruppe um Gitarrist/Sänger Andy Powell mit ihrem Debüt Wishbone Ash (1970) erstmals die Öffentlichkeit auf sich aufmerksam machte.

Mehr als zwei Dutzend Studio- und Live-Alben

Zwei Jahre später schrieb man mit Argus Musikgeschichte, seither haben Wishbone Ash mehr als zwei Dutzend fabelhafter Studio- und Live-Alben veröffentlicht, darunter Klassiker wie Live Dates (1973), There´s The Rub (1974) oder New England (1976), aber auch jüngere Perlen wie The Power Of Eternity (2007) und Elegant Stealth (2011).

Zu all diesen Werken spannt das neueste Album Coat Of Arms einen großen Bogen, greift erneut die charakteristischen Twin-Lead-GuitarParts der Band, die eingängigen Melodien und den stilistischen Facettenreichtum auf und bringt frischen Wind in die Szene.

Coat Of Arms

Veröffentlich wird Coat Of Arms am 28. Februar 2020 über Steamhammer/SPV als CD, Doppel-Vinyl-LP und in digitaler Form. Bereits am 10. Januar 2020 erscheint die erste Singleauskopplung ‚We Stand As One‘, von Powell stolz charakterisiert als „echte Heavy Rock-Hymne mit wunderbarer Gitarrenarbeit, ganz im Geiste von Wishbone AshKlassikern wie ‚The Warrior‘.“

Wie so häufig in der Musikgeschichte basiert das Geheimnis eines kompositorisch makellosen Albums auch im Falle Coat Of Arms auf eine in sich homogene Besetzung: Mit Bassist Bob Skeat und Schlagzeuger Joe Crabtree steht Andy Powell seit vielen Jahren eine intuitiv agierende und harmonierende Rhythmussektion, der die ureigene Wishbone Ash-DNA in Fleisch und Blut übergangen ist, zur Verfügung.

Mit Neuzugang Mark Abrahams hat sich die Band vor drei Jahren mit einem jungen Gitarristen verstärkt, dessen beeidruckende Fingertechnik und unbändige Spielfreude direkte Auswirkungen auf die neuen Songs hat.

„Mark bringt zwei wichtige Dinge mit in die Band: Jugend und Energie, etwa so, als wenn man ein starkes Aufputschmittel injiziert bekommt“, schmunzelt Powell. „Zudem hat er ab seinem neunten Lebensjahr das Gitarrenspielen mit der Musik von Wishbone Ash gelernt. Mark ist Fan der Band und kennt einige unserer Songs fast besser als ich selbst.“

Kein Wunder also, dass die beiden Gitarristen ein exzellentes Songschreiber-Duo bilden. Powell: „Mark hatte beispielsweise die Grundidee zu ‚It´s Only You I See‘, einem Stück, das für ihn eine Art Hommage an ‚You Rescue Me‘ von New England ist.“

Elf Songs lang eine ausgewogene Balance zwischen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft

Trotz derartiger Querverweise an die erfolgreiche Karriere der Band ist Coat Of Arms alles andere als retrospektiv, sondern elf Songs lang eine ausgewogene Balance zwischen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft, mit Texten, die immer auch zeitgemäße Themen aufgreifen. Wie etwa ‚We Stand As One‘, mit einem sorgenvollen Blick auf die Brandkatastrophe am Amazonas und die dringende Notwendigkeit eines weltweiten Klimaschutzes.

Dabei sind die erste Single und der Titelsong ebenso wie ‚When The Love Is Shared‘ zeitlose Rocknummern mit starken Hooks, griffigen Melodien und treibenden Grooves. In ‚Empty Man‘ zeigen sich Wishbone Ash erneut auch von ihrer folkigen Seite und wagen sich im finalen in ‚Personal Halloween‘ in ein für sie vergleichsweise neues Terrain. Powell: „Die Nummer mit ihrem sleazyfunky Flair hätte so oder ähnlich auch aus New Orleans stammen können.“

Frische Ideen aufgreifen, andererseits aber auch seiner Linie treu bleiben

So stilistisch vielseitig und technisch brillant Coat Of Arms klingt, so typisch für die traditionellen Stärken von Wishbone Ash ist das neue Album.

Für Powell ein Spagat, der für ihn jedes Mal aufs Neue eine besondere Herausforderung darstellt: „Nach den unzähligen Songs, die in der Geschichte von Wishbone Ash entstanden sind, ist mein eigener Anspruch natürlich riesengroß. Einerseits möchte sich kein Komponist künstlerisch wiederholen, sondern frische Ideen aufgreifen, andererseits aber auch seiner Linie treu bleiben. Für gute Songs braucht man eine innere Überzeugung und die entsprechende Inspiration. Beides war vorhanden, als wir mit den Arbeiten an Coat Of Arms begonnen haben. Die aktuelle Besetzung kann man ohne Übertreibung als eine der besten in der Geschichte von Wishbone Ash bezeichnen. Wir alle lieben das Musikerleben, den direkten Kontakt mit unseren Fans, das Reisen, die Shows, unsere Songs. Und genau diese Hingabe aller Beteiligten hört man auf Coat Of Arms in jeder einzelnen Note.“

Tracklist:
01 – We Stand As One 4:16
02 – Coat Of Arms 7:55
03 – Empty Man 5:17
04 – Floreana 5:14
05 – Drive 4:55
06 – It’s Only You I See 7:35
07 – Too Cool For AC 4:51
08 – Back In The Day 4:46
09 – Deja Vu 4:07
10 – When The Love Is Shared 4:21
11 – Personal Halloween 5:38
LP Bonustrack:
12 – Latitude 2:30 (instrumental bonus track)

Line-Up:
Andy Powell – guitar, vocals
Mark Abrahams – guitar
Bob Skeat – bass
Joe Crabtree – drums

Tourdaten:
Live: On tour with Uriah Heep and Nazareth
10.01. DE-Ludwigsburg – Arena
11.01. DE-Leipzig – Haus Auensee
12.01. DE-Aurich – Sparkassen Arena
14.01. DE-Würzburg – Posthalle
15.01. DE-Frankfurt – Jahrhunderthalle
17.01. DE-Neumarkt – Jura Halle
18.01. DE-Saarbrücken – Saarlandhalle
19.01. DE-Munich – Muffathalle
21.01. DE-Berlin – Tempodrom
22.01. DE-Chemnitz – Stadthalle
24.01. DE-Hannover – Swiss Life Hall
25.01. DE-Hamburg – Sporthalle
28.01. DE-Kempten – bigBOX
29.01. DE-Dortmund – Warsteiner Music Hall
Headline Shows
30.01. DE-Osnabrück – Rosenhof
31.01. DE-Worpswede – Music Hall
01.02. NL-Zoetermeer – De Boerderij
03.02. DE-Bonn – Harmonie
04.02. DE-Regensburg – Alte Mälzerei
05.02. DE-Augsburg – Spectrum
06.02. CH-Pratteln – Z7
07.02. DE-Tübingen – Sudhaus
08.02. DE-Konstanz – Kulturladen
Headline Shows
08.05. NL-Alphen an de Rijn – Parktheather
10.05. BE-Gent – Rockfactory
11.05. BE-Verviers – Spirit of 66
14.05. FR- Herouville St Clair- Big Band
15.05. FR-Riom – La Puce à l’Oreille
16.05. FR-St. Etienne – Stass
19.05. FR- Notre-Dame-d’Oé (Tours)- L’Oesia
20.05. FR- Vauréal – Le Forum
21.05. FR-Ris Orangis – Le Plan
Festival
23.05. UK-Bishop Auckland – Northern Kin Festival

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